Er agility ret til din hund?

Er agility ret til din hund?

"Ja, Jasper kan lide at springe af ting - det er faktisk en underdrivelse," griner Vancouver, BC's Leanna Fillo, da hun fortæller, hvordan hun og hendes Sheltie-Shepherd cross først blev involveret i hundens smidighed, en sport, hvor en menneskelig håndterer leder en hund gennem en forhindringsbane i et løb for både tid og nøjagtighed.

"Vi har lige afsluttet vores grundlæggende lydighedsklasse ved DogSmart Training, og jeg kunne virkelig se, hvor fokuseret han var på mig, og hvordan bundet vi var blevet," siger hun. "Jeg ønskede at holde momentet i gang, så jeg begyndte at kigge efter vores næste udfordring - noget der ville stimulere både Jasper og mig mentalt og fysisk og give os mere tid til at være sammen, arbejde sammen og binde."

Fillo havde hørt om agility træning før, og besluttede at undersøge begynderklasser. Når hun opdagede mere om, hvad der ville være involveret, siger hun, at hun "vidste, at Jasper ville være en shoo-in til sporten."

En naturlig han er, takket være sin unikke blanding af racer. Ifølge United States Dog Agility Association, Shetland Sheepdogs, Australian Shepherds, og Border Collies alle rang blandt de bedste hunde til at køre smidighed og vinde forsøg. Men hvis du tænker på at prøve smidighed med din mutt, skal du ikke blive afskrækket af hans eller hendes blodlinje.

"Visse typer hundearbejder og hyrde hunde kommer til at tænke på - betragtes ofte som" naturals "for agility, men sandheden er, at enhver race kan gøre det," siger Becky Woodruff, et nordamerikansk hundesundhedsråd (NADAC) seminar kliniker baseret i Bend, Oregon.

"Jeg har set Jack Russell Terriers, Standard Poodles, Pomeranians - stort set alle former for hunde, racerras og blandet race, excel på denne sport. Selvfølgelig kan en stor St. Bernard ikke være så adræt som en Sheltie, og en Basset Hound, lavt til jorden, kan sandsynligvis ikke fange en Border Collie, men de kan stadig være meget vellykkede i agility. Det er en altomfattende aktivitet for mennesker og deres kæledyr. "

Faktisk sporten af ​​agility - som blev startet i England i slutningen af ​​1970'erne og blev derefter introduceret til Nordamerika i begyndelsen af ​​80'erne - er struktureret, så næsten alle håndtere og hunde kan deltage på et eller andet niveau. Dette omfatter hunde af alle former, størrelser og aldre - og deres mennesker også.

"NADAC har for eksempel en junior division for børn, hvilket er rigtig sjovt og spændende at se på," siger Woodruff. "Også i konkurrence måles dyrene for højde ved skulderen og placeres i en kategori, der indeholder udstyr til at matche. Vores mål er at strukturere det, så alle med en sund hund kan i det mindste give smidighed et forsøg og høste fordelene. "

Og fordelene ved agility, er enig Mark Shambour, ejer af K9 Korral Lydighed Træningscenter i Sarasota, Florida, er mange. "Hundene elsker det bare; de fleste af dem har hvad der kun kan beskrives som store grin på deres ansigter hele tiden, de bevæger sig gennem et kursus, "siger han. "Behagelighed giver dem en udfordring - hvor hurtigt og hvor godt de kan gøre udstyret - og hele tiden de leder efter dig til instruktion. Hvad kan det være bedre fra en ungdoms perspektiv? "

Mens agility klasser på Shambours facilitet er "strengt for sjov", siger han, at konkurrence er noget, som enkelte håndtere kan beslutte at gøre, når de har en fornemmelse for sporten og en følelse af, hvor godt deres hund har været.

"For begyndere vil jeg anbefale at holde det lys, når du først starter, og se hvordan din hund tager det og hvor godt du nyder det," siger han."Vigtigst er det, lad være med nogen holdning ved døren og vær opmærksom på, hvordan din hund føler."

Mens de fleste hvalpe enten "tager til agility som ænder til vand" eller med noget tid er vant til sporten, siger Shambour, at det er vigtigt at se på tegn på, at din hund ikke nyder aktiviteten.

"Det er meget sjældent, men der er nogle hunde, der er for skræmte eller ivrige efter at komme på udstyret, eller som simpelthen ikke kan lide stimuleringen af ​​at være sammen med mange andre hunde i en social gruppeindstilling", forklarer han. "I så fald kan det bare tage lidt ekstra tid eller godbidder eller nogle private agilityklasser for at få dem indstillet. Hvad jeg fortæller mine kunder er, tving ikke hunden til at gøre det, lad det ske på sine egne vilkår. ”

Hvis din hund er ældre eller lider af sundhedsmæssige problemer, der kan begrænse hendes bevægelsesområde, kan det være en grund til ikke at forfølge agility - men selv i disse tilfælde kan der laves skånsomere kurser for senior eller handicappede hunde at køre. Hvad angår håndtere, der står op i år, siger Shambour, at hans indendørs agility kursus i Florida er en gudstjeneste.

"Vi har et fuldt klimatiseret anlæg, og i sommervarmen er vi seje som agurker herinde," siger han. "Det er en fantastisk måde at komme ud af varmen - og væk fra myggen-uden at ofre Fido's øvelse."

I Harrowsmith, Ontario, lige nordøst for Toronto, har Jennifer Laird kørt hunde i omkring syv år nu. I modsætning til at slå Florida-varmen, kalder hun hundens smidighed en "god måde at udøve dit kæledyr i løbet af de kolde vintermåneder."

Laird, som er sekretær for agilityforeningen i Canada - et nationalt organ, der styrer sporten, når det vokser og sikrer alle involveres velbefindende og sikkerhed - startet med smidighed med en usandsynlig hund: en niårig redning Dalmatiske hedder Frederica.

"Hun havde ingen færdigheder overhovedet, da hun kom til mig; hun var denne helt hyperhund, der simpelthen nægtede at lytte, "minder hun om. "En del af problemet var selve racen. Dalmatierne blev opdrættet for at være vognhunde, hvis arbejde skulle løbe foran brandbekæmpelsesvogne for at hjælpe med at rydde en vej og hurtigt lede hestene og brandmændene til brande. Så ved instinkt ser disse hunde ikke på deres folk for retning. "

For at løse problemet, Laird indskrevet i grundlæggende lydighed klasser-hver hund, siger hun, bør vide, at de grundlæggende kommandoer sidder, bliver og kommer, før man prøver agility. Når Frederica havde mestret det, var det tid til at gå videre til agility.

"Min idé var at opbygge båndet mellem hun og jeg," siger Laird. "Det er absolut en af ​​de største og bedste fordele ved agility - forbindelsen mellem dig og din hund bliver stærkere end du kan forestille dig."

Det virkede, og Frederica trivedes i behændighed; Ifølge Laird, elskede Dalmatien "at gå i klassen", og ville endda begynde at opjustere, da hun genkendte turnen i vejen, der førte til træningsfaciliteten.

"Hun elskede at være sammen med mig, elskede at mødes med de andre hunde der," siger Laird. "For at være ærlig var kamratskapet med de andre håndtere også en stor træk for mig. Uanset hvor du går, fra kyst til kyst og på hver side af grænsen, er [agility] -samfundet lige så vidunderligt venligt, varmt, indbydende og helt støttende. Alle vil bare se alle andre lykkes, og vigtigst af alt nyder de sig selv. "

I nærheden, i Kemptville, Ontario, Linda DeVerno, præsident for en af ​​Canadas ældste agility klubber, Dogs 4 Fun, echoer Lairds følelser.

"Uanset hvor du er, er det altid sådan en stor gruppe mennesker og hunde!" Siger DeVerno. "Faktisk vokser agility så meget, jeg anbefaler, at folk, der tænker på at prøve det, ser efter begivenheder i deres område - der er så mange forskellige spillesteder, der hoster agility i disse dage - og gå og tjek det ud. Tal med de mennesker, du møder der, still spørgsmål ... Jeg lover, vi vil ikke bide! "

>> For at lave din egen baggårds agility kursus, gå til: moderndogmagazine.com/diyagility