Kan du træne en hund, uanset hvilken alder?

Hunde taber aldrig evnen til at lære nye ting.

For hunde starter læringsprocessen næsten så snart de åbner deres øjne som hvalpe, og det fortsætter, ideelt set hele livet. Når de er uddannet med positiv adfærdsmæssig forstærkning, elsker hunde at lære. Hos senior hunde kan aldersrelaterede sundhedsproblemer nogle gange forstyrre overholdelse, men ønsket om at vinde deres mester godkendelse ved at gøre det, som mesteren aldrig vil gå væk.

Instill Kærlighed til at lære tidlig i livet

Man plejede at tro, at hunde ikke kunne drage fordel af træning, før de var mindst 6 måneder gamle, men denne ide er både forældet og usant, ifølge hjemmesiden for Association of Professional Dog Trainers. I hvalpe starter læringsprocessen så snart de er i stand til at observere og interagere med deres omgivelser. I praksis betyder det, jo hurtigere du begynder at lære din hvalp, jo hurtigere lærer han. Hvis du venter til en hund er ældre for at begynde sin træning, skal du muligvis ændre uønskede adfærdsmønstre, der allerede er blevet indviklet. På nogle måder kan det dog være nemmere at træne en voksen hund end en hvalp - for eksempel er modne hunde roligere og ikke så let distraherede.

Gamle hunde og træning: Saghistorier

I et 2007 nummer af "The Whole Dog Journal" delte træningsredaktør Pat Miller sine erfaringer med tre af sine egne modne til ældre hunde. I en alder af 7 lærte Dubhy, en skotsk terrier, så hurtigt som han havde i hvalpedommen. Australske hyrde Missy, 8, led allerede af aldersrelaterede sundhedsproblemer, da Miller adopterede hende. Miller tilskrev hundens "markant langsommere" tempo at lære at fortabe misbrug og en næsten total fravær af tidligere træning. Men matriark Katie, 15, gav det stærkeste bevis på, at selv geriatriske hunde kan forblive træne. Crippled fra arthritis og næsten døve, kunne Katie ikke længere høre stemmer, men snart lærte at en skarp blast fra en fløjte betød, at mad var klar.

Hindringer for læring hos ældre hunde

Nogle gange er træningsproblemer hos ældre hunde forårsaget af aldersrelaterede fysiske svagheder. For eksempel, når en hund, der kender "sit" -kommandoen, ikke overholder, kan årsagen være, at udbruddet af gigt eller hofte dysplasi gør siddende ubehageligt. Eller hvis din seniorhund ikke længere viser sin karakteristiske entusiasme for at fange Frisbees i midair, kan hjerteproblemer eller muskelsmerter bremse ham ned. En anden tilstand, hundekognitiv lidelse eller "doggie demens", ligner Alzheimers sygdom hos mennesker og gradvist eroderer en ældre hunds evne til at behandle ny information. Symptomer omfatter rastløshed, forvirring, søvnforstyrrelser, ulykker i hjemmet og uforklarlige adfærdsmæssige ændringer. Efter at dyrlægen har udelukket alle andre mulige årsager til sådanne symptomer hos ældre hunde, vil CCD være standarddiagnosen.

Håndtering af en ældre hunds mental nedgang

Omkring en tredjedel af hunde viser symptomer på CCD efter 11 år, og de fleste hunde, der når 16 år, vil blive påvirket, siger Dr. Joseph Mankin fra Texas A & M College of Veterinary Medicine og Biomedical Sciences. Desværre er sygdommen progressiv, men medicin, ernæringsmæssige forbedringer og øget mental og fysisk stimulering kan alle arbejde sammen for at bremse degenerationen, håndtere symptomer og forbedre hundens livskvalitet. Skrivning i Seattle Times, Dr. Annie Chen-Allen, en neurolog og dyrlæge, anbefaler, at ejere af hunde med CCD involverer dem i hyppige træningssessioner. Hun taler også for legetøj, der giver madbelønninger, når hunden udviser tricket på at komme på dem. Alle aktiviteter, der opfordrer hunden til at koncentrere sig om en opgave, kommando eller puslespil, vil have kognitive fordele, siger Chen-Allen.