Klimaændringer kan have forårsaget hunde til at udvikle sig fra kattelignende skabninger til moderne ulve

Klimaændringer kan have forårsaget hunde til at udvikle sig fra kattelignende skabninger til moderne ulve

Ny forskning tyder på klimaændringer i de sidste 40 millioner år har hjulpet med at forme de hunde vi ser i dag.

Klimaet i Nordamerika er meget køligere og tørre end i oldtiden, og en nylig undersøgelse viser, hvordan hunde udviklede sig som reaktion på deres skiftende levesteder, rapporterede Brown University. Et forskergruppe kiggede på historiske hundfossiler og lavede observationer, der tyder på, at rovhunder udviklede sig som et direkte resultat af den påvirkning, klimaændringerne havde på deres jagtmuligheder.

"Det styrker ideen om at rovdyr kan være lige så følsomme over for klima og habitat som plantedyr," siger Christine Janis, professor i økologi og evolutionær biologi ved Brown University. "Selv om dette forekommer logisk, var det ikke blevet demonstreret før."

For omkring 40 millioner år siden antages Nordamerika at have været varmt med frodige skovklædte områder. Hundefædre, der gik i jorden i denne periode, lignede mere som mongoose end moderne hunde og havde forben, der var bedre egnet til at klatre end at løbe. Et par millioner år senere begyndte klimaet at afkøle betydeligt, hvilket forårsager, at meget af skoven omdannes til åbne græsarealer.

For at afgøre, om disse miljømæssige ændringer påvirker udviklingen af ​​lokale kødædende kød, så et forskergruppe på albuer og tænder på 32 arter hunde, der spænder fra 40 millioner år siden til 2 millioner år siden. Den opdagede, at klimaet var ved at afkøle, udviklede sig hunde fra "ambushers til pursuit-spy rovdyr" svarende til moderne coyoter og ræve. Nogle fortsatte med at udvikle sig til højtydede jægere, såsom moderne ulve.

"Albue er en rigtig god proxy for hvad kødædere gør med deres forben, som fortæller deres hele locomotion repertoire," Janis sagde.

Ældre hundearter havde tendens til at have poter, som kunne svinge indad eller ned for at hjælpe dem med at gribe og kvæle bytte. En lignende struktur kan stadig ses i lemmerne af moderne katte. Efterhånden som dyrene udviklede sig, blev altid nedadvendte lemmer mere almindelige for at hjælpe i deres løbende evne. Hunde begyndte også at udvikle større tænder, da deres transformation fandt sted.

Resultaterne tyder på, at evolution ikke kun er en "våben race" mellem rovdyr og bytte, men er en reaktion på mange komplicerede miljøfaktorer.Forskerne mener, at deres resultater også har konsekvenser for de fremtidige virkninger af nuværende menneskeskabte klimaændringer på evolutionen.

"Nu undersøger vi fremtiden for menneskeskabte ændringer," konkluderede Janis.

Resultaterne blev offentliggjort i en nylig udgave af tidsskriftet Nature Communications.

via overskrifter og globale nyheder.