Kulturen til at give

The Culture of Giving | Fotograferet af Grace Chon

Som en masse nygifte par, fandt Blake og Heather en dag, at de ville få en hund. Blakes forældre havde bedre råd - få to, sagde de. Men Blake og Heather er ikke bare noget nygifte par - de er hjernen og hjertet bag TOMS, med Blake i spidsen for den banebrydende Buy One, Give One eller "One for One" -filosofi, der har inspireret en bølge af virksomheder til at giver tilbage.

Buddha og Gypsy, to Golden Doodles, ankom kun seks måneder efter at parret blev gift den 8. september 2012. En tredje hund, en reddet Golden Retriever, der hedder Canyon, fulgte mere for nylig, ligesom Heathers brilliant ide om at udvide TOMS filosofien til at hjælpe dyr i brug globalt.

Ikke bare en anden iværksætterr Som grundlægger af det meget succesrige firma TOMS, er Blake kendt for reb-solede fodtøj og filantropi. Hans forretningsmodel er bygget på at give tilbage, og det er primært hvad der står for hans rungende succes. Den fantastiske historie går som denne: efter

kommer inden for få minutter efter at vinde en million dollars på reality tv-show The Amazing Race, som han deltog i med sin søster, fortsatte Blake med at rejse til Syd Amerika. Befriending børn i en argentinsk landsby bemærkede han deres mangel på fodtøj; de frø, der ville blive TOMS, blev sådd. Kort tid efter blev hans firma sammen med sit mandat for at matche hvert par sko købt med et par nye sko givet til et barn i nød - en for en-blev født. Og det tog bare afsted.

Selv tidligere præsident Bill Clinton var imponeret og kalder Blake "en af ​​de mest interessante iværksættere (jeg har) nogensinde mødt." Sikkert andre har den samme mening: Tidsskriftet People's Blake viste i sin "Heroes Among Us" -afdeling tidsskriftartikelen "Sådan Fix Capitalism", og Blake blev navngivet til Fortune-magasinets "40 under 40" -liste.

"Jeg havde denne ide at skabe en virksomhed for at hjælpe folk; det var et nyt koncept at få filosofi og velgørenhed indarbejdet i en for-profit forretning, "siger Blake. "Så kom bogen Giving-Clinton's book-ud og jeg var en af ​​de første, der lavede denne ide."

Han mener, at Clinton ville være stolt over, at TOMS har udvidet til at blive det eneste fodtøj, der fremstilles i Haiti [Clinton er ambassadøren til at føre forandring i Haiti efter jordskælvet].

"Haiti har brug for industri og job, og for to år siden forpligtede jeg mig til at sætte en fabrik der fremstiller sko," siger Blake.

For to måneder siden åbnede fabrikken.

Dette er ikke første gang, selvfølgelig, at Blake har fundet en måde at hjælpe dem, der har brug for det, hvilket kommer ret naturligt til ham.

"Jeg voksede op i et hjem, hvor jeg var vidne til at give og pleje. Min far var læge og havde en god sengelinned måde. Mor var en generøs person, og jeg vidste, at dette ville være en del af mit liv. "

TOMS har nu også forgrenet sig i briller, et andet vigtigt behov, som Blake stødte på i sine rejser. Han indså, at hans One for One-filosofi kunne anvendes til mere end sko. I dag, for hvert par TOMS-briller købt, hjælper TOMS med at synge en person i nød ved at donere et par briller.

Og de har ikke stoppet der; hans kone Heather har inspireret Blake til at hjælpe dyr også.

Blake mødte Heather i en surfbutik. Snart derefter flyttede Heather fra New York til Californien for at arbejde sammen med TOMS, der blev et år. Det var et karrierebevægelse, der i sidste ende byggede grundlaget for deres fremtid sammen, både romantisk og professionelt.

"Jeg er den eneste ejer; nogle gange er det ensom at være bossen. "Blake siger. "[Men] Jeg har Heather til middag, til ture, for at hoppe ideer ud af. Skønheden er, at hun har arbejdet for virksomheden og kender kulturen, siger Blake. "Jeg får meget inspiration fra hendes ideer og tager dem tilbage og implementerer dem."

Og TOMS elsker dyr, siger begge. TOMS hovedkvarter, der ligger nær Los Angeles, byder sine 370 medarbejdere velkommen til at bringe deres hunde til arbejde. På en given dag rapporterer 40 til 50 hunde til arbejde. Virksomheden har endda bygget en hund løb bag bygningen.

"En stor del videnskab viser, at dyr rundt omkring hjælper stressniveauet. Livet bevæger sig så hurtigt, det er svært at tage et øjeblik. Hvis du har en hund, tager du en pause, "siger han.

Men Blake og Heathers kærlighed til dyr strækker sig langt uden for kontoret. Det er blevet et globalt initiativ. Specielt Heather har en passion for dyr og er meget bekymret over de problemer, truede arter står overfor, der ønsker at hæve både penge og bevidsthed om at beskytte dem. Så naturligvis TOMS "skabte et initiativ. Hver sæson er en speciel sko designet og vil støtte et bestemt dyr, "forklarer Blake. "Heather leder og støtter [TOMS dyreinitiativet] dagligt."

Til den første indsats valgte Heather bjerggorillaerne i Virunga nationalpark, et UNESCO verdensarvssted, der ligger langs den østlige grænse i Den Demokratiske Republik Congo (DRC). Det er hjemsted for en fjerdedel af verdens resterende 800 kritiske truede bjerggorillaer. På baggrund af krigen fortsætter Virungas ranglændinge med at beskytte bjerggorillerne og andre dyreliv i parken trods mere end 130 af deres kammerateres død i de sidste 15 år som følge af konflikter i området.

"Jeg vil øge bevidstheden og få folk til at forholde sig til [gorillerne] og rejse penge. Jeg vil [de hævede midler] gå til parkens rangers, der fortsat risikerer deres liv mod oprørerne. Jeg vil bevare og gemme gorillaer, "siger Heather. Hun siger, at hun og Blake først mødte Silverback og Mountain Gorillas, da de vandrede gennem Rwanda. Det var et enormt heldslag. Deres yderst kyndige vejledning var i stand til at få mycoskierne til gorillerne efter kun en to timers vandretur.

"Der var 25 gorillaer," siger Blake, "en hoved mand og resten var babyer eller kvinder. De var inden for en fod af os.

"Det var en meget rørende og intim oplevelse med disse væsner," tilføjer Heather.

Disse meget gorillaer vil være de første modtagere af TOMS dyret initiativ. De er en højrisiko, ekstremt truet befolkning. Oprørerne, han

Ather siger, vil have olien under parken, så de forsøger at dræbe rangers, dræbe gorillerne, og så gribe olie.

"De næste fire årstider vil fokusere på truede arter, så vi vil bringe det til husdyr og husdyr og se, hvor godt programmet gør," siger Blake. Programmet har endnu ikke nogen mål eller benchmarks, men han håber, at de specielle sko vil sælge godt.

Når han ikke rejser, som faktisk tager op omkring halvdelen af ​​hans år, lancerede Blake et andet One for One-program, TOMS Roasting Company. For hver sække kaffe, der sælges, leverer TOMS en uge rent vand til en nødsituation, i lande som Guatemala, Honduras, Peru, Malawi og Rwanda.

"Den vigtigste ressource at lave kaffe er vand," siger Blake. "De tager kirsebærene [de frugter, der giver kaffebønner] og vasker dem igen og igen. Jeg følte, at det var ironisk, at [folkene i disse kaffedyrsområder] havde brug for rent vand til helbred og havde ikke adgang til det, som det var brugt til kaffe. "Han arbejder med nonprofit gruppen Water for People til at bygge brønde, filtreringssystemer, skovhøstere og andre bæredygtige regionale rene vandprojekter.

Blake er bevis på, at for at opnå succes skal du forbinde dig dybt og være lidenskabelig over hvad du gør. Det er virkelig vigtigt, siger han, for både forretningssucces og lykke, fordi din virksomhed kan besætte meget af dit liv.

"TOMS var en lille virksomhed de første par år. Du ved aldrig, hvor stor en virksomhed kan få, "siger han og tilføjer, at hans oprindelige mål var at levere sko til kun 250 børn. I marts 2014 gav TOMS sine 15 millioner-par.

"Det er virkelig vigtigt at bygge fællesskab," siger han. Han skrev endda en bog, Start Something That Matters, for at afdæmpe hele iværksætterprocessen, så nye virksomhedsejere kunne blive mere selvsikker.

Outlook siger, at han er afgørende og er en af ​​de ting han krediterer for sin egen succes - han er en meget positiv person og stiller mange spørgsmål. Heather tilføjer, at han også er energisk og bestemt.

Så hvad er der for dette par, der allerede har bidraget så meget til mennesker og dyr i nød? De taler altid om at tilføje flere dyr. Trods alt, siger Heather, har deres tre hunde "aldrig ødelagt nogen af ​​vores sko."

Følg eventyrerne hos Blake og Heather's puppy posse: #buddha_gypsy #adventuresofcanyon