End-of-Life Care: Sådan hjælper du med kæledyr - og ejere

iStockphoto

Enhver, der har taget mere end et forbigående blik på kæledyrsafsnittet i et supermarked, kan fortælle dig de tre forskellige dyre-livsstadier, der traditionelt anerkendes: hvalp / killing, voksne og seniorer. Disse tre faser påvirker alle aspekter af et kæledyrs pleje, herunder ernæring, motion og dyrlægehjælp.

Disse faser er uformelle betegnelser med noget flydende gateways snarere end krav til hård og alder, fordi der er så meget variabilitet fra racen at yngle. For eksempel kan 6 år gamle repræsentere senioralder i en kæmpe race som en stor dansker, men en lille hund som en Chihuahua kan ikke betragtes som seniorer indtil tættere på 10 eller 11 år. Ikke desto mindre har dyrlæger haft stor succes med at bruge disse tre faser som udgangspunkt for at vurdere individuelle behov.

Hvorfor tre trin er ikke nok

Ligegyldigt dyrets alder, behandling af et kæledyr i et af de tre livsfaser har det samme mål: at holde kæledyret sundt og godt så længe som muligt. Men som vi alle ved, på trods af vores bedste håb og indsats er livslængden begrænsede, og de sidste uger eller måneder af et kæledyrs liv tilbydes ofte i faldende helbred. Der er en tydelig forskel mellem et døende kæledyr og et højtstående kæledyr, der på trods af hans eller hendes avancerede alder stadig kan være i fremragende sundhed.

Gælder dette? Det kan du tro. Det betyder faktisk så meget, at mange dyrlæger begynder at tilføje en fjerde livsstedsbetegnelse til vores arsenal af vilkår: livets ende.

Livets afslutning: Det fjerde trin

I modsætning til de andre tre livsfaser har slutningen af ​​livet mindre at gøre med alderen og mere at gøre med et kæledyrs tilstand. Selvom vi håber, at et kæledyr når alderdom, inden vi vender ud i livet, kan terminale sygdomme også ramme yngre kæledyr.

Traditionel veterinærmedicin fokuserer på at udvide livet gennem behandling af sygdom, som ofte fortsætter helt indtil dyret enten dør naturligt eller euthaniseres. Men hvis ejere beslutter sig i løbet af en sygdom, at de ikke længere ønsker at forfølge kurativ behandling, føler mange sig meget forvirrede om hvad de skal gøre næste gang.

Hvad kan dyrlægerne tilbyde, når vi kender et kæledyrs forbipasserende er nært forestående, og at ejerne ikke længere søger en kur, men de er endnu ikke klar til at euthanize? Mens nogle dyrlæger begynder at tilbyde former for palliativ pleje til døende kæledyr, er en omfattende udtjentstrategi meget mere omfattende.

Palliativ og anden end-of-life Care

Den Internationale Sammenslutning af Dyrehospital og Palliativ Pleje (IAAHPC) fører ansvaret herom. Palliativ pleje, der henviser til behandling med henblik på at lindre symptomerne forbundet med sygdom (i modsætning til at kurere selve sygdommen), kan anvendes mange steder i livet, såsom kirurgisk rehabilitering og sygdomsgendannelse. Når det kommer til at behandle et kæledyr, der lider af terminal sygdom, har palliativ pleje mange former: smertebehandling, lindring af kvalme eller behandling af dehydrering, for blot at nævne nogle få. Palliativ pleje er en vigtig del af livsforsikring, men det er ikke den eneste del.

Når et kæledyrs terminal sygdom skrider frem, kan mobilitetsbehov også ændres, hvilket nødvendiggør sådanne genstande som vogne eller slynger til nogle patienter. Det er vigtigt for kæledyrsejere at se på tegn på inkontinens for at holde kæledyret rene og komfortable. Ernæringsmæssige behov kan også ændre sig dramatisk, da et kæledyrs appetit falder. Så sørg for at et kæledyr får optimal ernæring i løbet af denne tid kan være en udfordring og ofte kræver regelmæssig rådgivning, da situationen ændres.