Going Home: Populær dyreforfatter Jon Katz Explores Pet Loss and Sorrow i sin nye bog

I mere end et årti, New York Times bestselling skribent Jon Katz har forbundet med tusindvis af læsere ved at udforske de mange facetter af hvad det betyder at være en hund ejer - og elsker. Hans seneste bog, Går Hjem, tackler et smertefuldt emne: tabet af et kæledyr. Vi bad Katz om at give indsigt i, hvad det betyder at sørge for en dyrkammerat i dag.

Q. Fortæl os om den særlige obligation du havde med din Border Collie, Orson, og hvordan han inspirerede denne bog. Hvornår indså du det Tager hjem Skal der skrives?

A: Jon Katz: "Da Orson døde, fortalte jeg mig selv, at det var bare en hund, og at der var mange menneskelige lidelser i verden, og jeg havde ikke ret til at sørge for lang tid for en grænsekollie. Det var en fejltagelse. Jeg sørgede længe og hårdt og kom til sidst til at forstå, at at miste et dyr kan være meget vigtigt, meget smertefuldt og skal tages alvorligt.

Tænkte jeg på Tager hjem da jeg talte på den nordamerikanske veterinærkonference i Orlando for tre år siden, og jeg var oversvømmet med dyrlæger, der opfordrede mig til at skrive en bog om dyrs sørgende. De så meget sorg, og det var stigende, og de havde ikke en bog at anbefale. De fleste bøger om emnet behandlede efterlivet, ikke sørger nu. "

Q. Et af de emner, du udforsker, er, hvordan vores samfund har udviklet et langt dybere band med kæledyr end nogensinde før. Hvorfor mener du, at dette er tilfældet, og hvordan informerer den den måde, vi sørger for vores hunde og katte?

A: "Dyr har i de senere år flyttet til centrum for vores følelsesmæssige liv. Vi giver dem menneskelige navne, de sover i vores seng, og vi køber dem dyr mad. I en fragmenteret, spændt og frakoblet verden er de konstante og stadig vigtigere kilder til kærlighed, forbindelse og støtte. Flere og flere gør de for verden, hvad mennesker og deres institutioner - politik, teknologi, religion, medicin - undlader at gøre, hvilket er at støtte os og hjælpe os til at føle sig trygge og sunde og forbundet med hinanden. ”

Q. Føler du, at den måde, hvorpå vi sørger for dyr, adskiller sig fra, hvordan vi beskæftiger os med tabet af menneskelige kære?

A: "Meget så meget. Hunde og katte og andre dyr kan ikke tale, så vi projekterer vores tanker og følelser på dem. Mennesketab er afgrænset af love, institutioner, procedurer og traditioner, der er kodificeret. Med dyr er hvert tab personlig og individuel.

Dette er måske den eneste gang i vores liv, når vi bliver opfordret til at dræbe noget, vi elsker, og træffe beslutninger om liv eller død om dem med få retningslinjer, love eller forberedelser. Det er en vigtig tid, og for mange, en kompleks og forfærdelig tid. Der er simpelthen ikke plads til at gå for meget vejledning, før beslutningen er over os, og så føler vi enorm skyld og frygt og forvirring. "

Q. En af passagerne i din bog indeholder historien om en mand, der besluttede at give sin hund den bedste dag nogensinde, da han lærte at puppen var terminalt syg. Hvilke andre nye måder at sørge for vores kæledyr på, kom du på tværs af i din forskning?

A: "Vi har mange nye værktøjer til at huske dyr - blogs, digital fotografering, fotoalbum, videoer. De behøver ikke at forlade os. Nogle mennesker finder helbredelse i mindesmærker og i ritualer som helligdomme og sange og digte. Dyrs herlige historie involverer meget kærlighed, beskyttelse og forbindelse. Det er trist, men ikke kun trist. Det er okay at sørge, men det er også okay at føle sig bedre. Det er punktet i bogen. Det handler ikke om elendighed men empowerment. "

Q. Hvad var den mest inspirerende del af at skrive denne bog?

A: "De mest inspirerende historier var de mange vidunderlige mennesker, der havde mistet dyr, de elskede dybt, men hvem tilkaldte styrken til at bevæge sig fremad, da de var klar og få en anden af ​​de 12 millioner dyr, der har brug for hjem i Amerika.

Det er forfærdeligt at miste et elsket kæledyr, og det var udfordrende at se. Jeg har aldrig forstået den dybe brønd af sorg der eksisterer derude, og samfundet er lige begyndt at blive opmærksom på det. Jeg husker en lille pige, der mistede sin kylling og fortalte sin mor, at når et dyr dør, er det en chance for at gå og elske en anden. Et klogt barn. "

Q. På et tidspunkt erkender du, at du følte en følelse af "gener" over dybden af ​​din sorg med Orson. Hvad vil du sige til folk, der ikke har kæledyr, og som måske har den samme reaktion på nogen, der sørger for tabet af et kæledyr?

A: "Jeg tror ikke, du virkelig kan forvente folk, der ikke har eller elsker dyr for at forstå tabet af dyreelskere. Det er bare ikke realistisk. Det er ikke nyttigt at fortælle folk at komme videre, få en anden, komme over det, eller at "det er bare en hund eller en kat." Det bedste ved at sige: "Jeg beklager, jeg ved, at det er et smertefuldt tab. 'Amerikanerne kan ikke lide at høre meget om døden, hvad enten det drejer sig om mennesker eller dyr.'

Hilsen Maria Wulf Forfatteren med en af ​​hans grænsekollier, Rose

Q. Hvad er dine tanker om folk der hævder at de aldrig kan få en anden hund eller kat, når de har mistet et kæledyr? A: "Hvis hunde eller katte kunne lytte til mennesker, ville de være forfærdede for at høre folk sige, at de elskede deres hund så meget, at de aldrig kunne få en anden. Dyr lever ikke så længe som mennesker, og hvis vi ønsker at have dem i vores liv, skal vi komme til udtryk med tab og sorg.

Dyrens historie handler om kærlighed og glæde og ikke om elendighed og smerte.Jeg finder den mest helbredende ting, der er om at miste et kæledyr, får en anden. Men folk skal gøre det, hvis og når de er klar. Ingen kan fortælle nogen andre, hvordan de skal sørge. Og der er millioner af dyr, der venter i huse, såvel som kennel af etiske opdrættere, at elske og støtte dig. "

Q. Hvad har du lært om den sundeste måde at slippe af med et elskede kæledyr?

A: "Stol på dig selv. Respekter dig selv. Du vil aldrig vide, om den beslutning du har truffet er absolut 100% korrekt. Alt du kan gøre er det bedste du kan, og se ikke tilbage. Dyr gør ikke tab og sorg og skyld. Det er menneskelige følelser. Dyr accepterer livet. De bor ikke i en "no-kill" verden. De mennesker, der føler skyld, elsker normalt dyr, og de mennesker, der mager dyr, føler sjældent skyld.

Skyld er ubrugelig. Jeg synes, at den mest kærlige ting, du kan gøre med dyr, er at give slip nogle gange. Det er ikke kærligt at holde et dyr levende under dets tid eller i lidelse. Jeg tror ikke, mine hunde vil fortælle mig, når det er tid til at gå. Det er mit ansvar, min beslutning. Jeg gør det bedste jeg kan og ser frem til. "

Har du været igennem tab af et kæledyr? Har du fundet nogen specielle måder at hjælpe dig med at sørge for? Venligst del dem i kommentarerne nedenfor.