Sådan hjælper du din gamle kat deal med aldring

iStockphoto Tal med din dyrlæge, hvis du ser nogen adfærdsmæssige ændringer i din senior kat, som f.eks. Manglende kuldkasse, tab af kognitiv funktion eller sensorisk tab.

Mens mennesker er nødt til at være godt ind i vores 60'ere for at opnå ældre statsstatus, er katte det magiske nummer diskuteret, men sandsynligvis et sted mellem 11 og 14. Ligesom mennesker kan katte opleve helbred og adfærdsproblemer på grund af aldring.

Hvad kan man forvente

Først og fremmest skal du rapportere eventuelle adfærdsændringer til din dyrlæge. Mange medicinske problemer kan lignes adfærdsmæssige, så den bedste fremgangsmåde er først at udelukke medicinske problemer. Det betyder at tage en tur til dyrlægen for din kat, og muligvis nogle diagnostiske test for at undersøge hendes nye adfærd. Når det er sagt, er der nogle ændringer, der forventes som katte alder. For eksempel bliver de fleste katte naturligvis mindre aktive og mindre legende. De kan endda pleje sig sjældnere og mindre grundigt. Nogle gange spiser de endda mindre entusiastisk. Selvom disse kan være normale aspekter af aldring, kan de også være tegn på sygdom, så det er vigtigt at diskutere disse ændringer med din dyrlæge, så snart du oplever dem.

Andre problemer

  • Tab af kasseforløb.Den mest almindelige årsag til, at ældre katte ses af dyrlæger, er tab af litterbox træning. Det kan forårsages eller påvirkes af medicinske tilstande som hjernetumorer, sensoriske problemer, neuromuskulære eller fælles tilstande (som nedsætter mobiliteten), enhver sygdom, der øger kattens behov for at eliminere eller sygdomme, som reducerer blære eller tarmkontrol. Det kan også skyldes kognitiv dysfunktion (se nedenfor). Hvis en sygdomstilstand ikke skyldes din kats tab af litterbox træning, kan du simpelthen prøve at øge tilgængeligheden af ​​kuldkasser i dit hus, så sørg for at have mindst en på hver etage. Flyt ikke eksisterende bokse (medmindre tilgængelighed er et problem); føje til dem. Brug kasser med lave sider, der ikke kræver, at katten hopper op på tællere eller i kar.
  • Kognitiv dysfunktion.Nogle gange sammenlignet med Alzheimers sygdom hos mennesker, ses kognitiv dysfunktion med jævne mellemrum hos ældre katte (og som nævnt ovenfor kan det være ansvarlig for tab af husuddannelse hos mange). Som katte bliver ældre, er de mere tilbøjelige til at blive påvirket. Tegn på kognitiv dysfunktion omfatter desorientering (vandrer og forekommer tabt eller forvirret til tider, manglende anerkendelse af familiemedlemmer); reducerede sociale interaktioner (taber interesse i hilsen eller interagerer med mennesker eller andre kæledyr); søvnvågningscyklusforstyrrelser (sover mere om dagen, men bliver vågen om natten, ofte vandrende og meowing); og hus-træning tab (tilsyneladende at glemme litterbox placering).
  • Sensorisk tab. Ældre katte, som ældre mennesker, kan opleve sensorisk tab. Heldigvis behandler katte godt med disse ændringer - bedre, faktisk end de fleste mennesker. Ofte er hørelse den første forstand, der er tabt i en ældre kat. Din kats evne til at høre høje lyde går som regel først, så prøv at ringe ud i en lavere tone. Døve katte kan lære at reagere på dine håndsignaler eller bevægelser, som f.eks. Dumpning på gulvet.

    Hvad skal man gøre

  • Spørg din dyrlæge om miljøændringer, medicin eller andre muligheder for at administrere katte med kognitiv dysfunktion.
  • Prøv at interagere med din ældre kat, lokke hende til at spille korte spil eller sidde på pleje. Psykisk og social stimulering kan hjælpe med at holde hende mentalt fit.
  • Antag aldrig en ændring i din kats adfærd skyldes bare alderdom. Mange af hendes ændringer kan være baseret på sundhedsproblemer: En katte i smerte kan blive mere antisocial eller aggressiv; en kat med en medicinsk tilstand (såsom nyresygdom, diabetes eller hyperthyroidisme) kan urinere mere eller måske ikke bruge hendes søppelkasse, fordi det enten er alt for snavset eller for svært at nå frem til tiden; en kat med arthritis kan være mindre tilbøjelig til at bruge en søppelkasse, der kræver hende at hoppe for at nå det.
  • Altid se din dyrlæge i stedet for at afgøre, at der ikke er noget du kan gøre ved det. Du vil ikke være i stand til at bringe din kat tilbage til killinghood, men du kan muligvis hjælpe med at holde hende lykkeligere, sundere og mere behagelig langt ind i hendes seniorår.

Mere om Vetstreet:

  • 10 Mærkelige Cat Behaviors Forklaret
  • The Dilemma om hvad man skal fodre gamle katte
  • Sådan holder du gamle katte unge i hjertet
  • 10 Senior Kæledyr nyder deres gyldne år
  • Sådan holder du seniorkatte tilfredse og behagelige