Inde i Heeling House, hvor børn med særlige behov og hunde arbejder sammen

Heeling House Jolene, et 2-årigt gult Lab, blev specielt opdrættet til at udføre terapi arbejde.

På et nyt center i det nordlige Virginia arbejder specialbehovsbørn på alt fra sociale færdigheder og kommunikation til læsning og STEM (videnskab, teknologi, teknik og matematik) - alt sammen med hjælp fra ca. et dusin dejlige furrige venner.

Den Heeling House, der åbnede i november, tilbyder programmer til børn fra barndom gennem gymnasiet. Det blev grundlagt af Kathy Benner, en erfaren dyre træner. Hendes frivillige har sammen med deres certificerede terapi hunde arbejdet i årevis med børn på terapeutiske centre og i lokale skoler på fysisk og erhvervsterapi. Faktisk fortalte vi dig om deres arbejde i en 2015-funktion og ønsker at opdatere dig nu i centrum.

Deres nye dedikerede rum hjælper nonprofitet til at nå endnu flere børn i private og gruppe Animal Assisted Interactions. De fleste af de yngre børn, der deltager i centret, er på autismespektret, mens nogle af de ældre børn, der begynder at gå til en ny ungdomsgruppe, kan kæmpe socialt eller imødegå depression eller angst.

"Vi ønskede at åbne centret, så vi havde et sted, hvor vi kunne udforske alle de forskellige veje - så vi kunne få behandlingshunde til at hjælpe vores samfund," siger Benner. Det omfatter evnen til at arbejde sammen med eleverne for at gøre yderligere forskning om, hvordan interaktion med hunde kan hjælpe børn.

Nogle af hundene i Heeling House blev opdrættet til terapiarbejde, mens mange andre blev vedtaget - men alle hundene og deres håndtere er blevet certificeret af Pet Partners og fortsætter med at blive uddannet til at arbejde sikkert med børn.

En dokumenteret motivator

Inklusive hundene i terapi og klassesessioner kan forlænge et barns opmærksomhedsspænd, bryde isen og være en stærk motivator for dem at prøve hårdere.

"De bruger mere tid på opgaven" - gør i det væsentlige de ting, som terapeuterne opmuntrer dem til at gøre, og i længere tid, når hunden er der, "siger Benner. "De bruger helt sikkert mere tid på at arbejde socialt med hinanden, hvilket er et af vores store mål. Hunden fungerer som en rollemodel og slags som motivation til at tale med deres jævnaldrende. "

Hundene er uddannet til at spille kort og brætspil, og de kan endda lave lidt lys bowling.

"Det lærer at være tålmodig, når man spiller et spil, venter på at tage en tur, er tålmodig, hvis noget ikke går præcis som de havde planlagt, så børnene vil øve sig fleksible, fordi mange børn der har autisme er ret stive i deres tanker, "siger Benner.

Gør store fremskridt

Børnene kan også lære at give hundene kommandoer og lede dem gennem en forhindringsbane.

"Vi ser mere vedvarende øjenkontakt og fokus fra børnene, fordi vi arbejder på at give hunde kommandoer," siger Benner. "Før de kan give hunden kommandoen, skal de se på hunden, og hunden ser tilbage på dem. Så de praktiserer at have denne øjenkontakt og henvende sig til dem, de snakker med direkte "- en færdighed, de kan bruge i sociale interaktioner med andre mennesker.

Heeling House Tybee, en 3-årig portugisisk vandhund, kan være dum og energisk eller rolig og dygtig. Her går han ind i et spil.

Bare at have hunden i rummet, mens børnene arbejder med deres terapeut kan være en komfort - og at få chancen for at lege med hunden kan være en belønning for deres hårde arbejde. "Hvis barnet kan afslutte opgaven eller gøre hvad de er blevet spurgt eller holdes sammen om i en vis periode, så får de lov til at spille med hunden bagefter," siger Benner.

Donna Merkle er Heeling House medstifter og har været en del af dyre terapi hold i 10 år, arbejder med tre hunde. Hendes Golden Retriever, RBI, for nylig døde, og hun frivilligt frivilligt med Tybee, en 3-årig portugisisk vandhund.

"Hundene er meget tilpasset kundernes behov; Jeg har lært at undertiden bare lade interaktionerne ske organisk. Det er de mest givende tider - når du kan se denne hvalp du træner, går i en situation og ved præcis hvad du skal gøre, "siger Merkle. "For nylig tog Tybee med mig for at fortælle en af ​​vores kunder om tabet af vores terapihund, han havde set i flere år. Tybee gik ind i stuen, lagde sig ved siden af ​​drengen og satte hovedet på barnets skød og trøstede ham. De bundet straks. Det var smukt."

"Nyd varmen og kærligheden"

Christopher, en 10-årig dreng med cerebral parese, har arbejdet i flere år sammen med Merkle og RBI sammen med sin fysioterapeut på Children's Therapy Center i Springfield, Virginia.

"RBI var en stor motivator for at få Christopher til at gøre ting, mens han var mere afslappet end [Christopher] var med sin fysioterapeut", siger hans mor. "Ved nogle lejligheder kunne han stå imod muren og spille hente med RBI, sidde på en bænk og børste RBI, eller bare sidde på gulvet og drikke vand efter alt hårdt arbejde. Der var nogle adfærdsproblemer, der gjorde Christopher bekymret over, at vi kunne snakke med RBI lige efter Christopher's side. Selvfølgelig hjalp alle hundekisserne med at få Christopher til at le og nyde den varme og kærlighed han modtog fra RBI. "Christopher har altid haft en fantastisk fysioterapeut, siger hans mor, men når han har en terapihund ved hans side, er hans vilje at arbejde øges.

På det nye center arbejder hundene med børn på en lang række problemer, og Merkle og Tybee har for nylig hjulpet en ung pige med at arbejde gennem hendes ekstreme frygt for hunde. "Hun kunne ikke være i samme rum uden at blive meget nervøs og synligt at vise tegn på stress," siger Merkle. "Barnet og jeg arbejdede på basale hundekommandoer og byggede hendes tillid til situationer med en hund. Vi startede Tybee på den modsatte side af rummet, og da hun så, hvor roligt han var, og at hun havde kontrol over situationen, kunne vi få ham tættere på hende og bygge videre på yderligere kommandoer. Vi spillede derefter spil sammen som at rulle en bold frem og tilbage og gå fisk (ja, Tybee kan lide at spille Go Fish!). Fra og med i dag går barnet med, klapper og endda giver godbid til Tybee! "

Merkle og Benner ser fantastiske udviklinger som denne hver dag og håber at fortsætte med at se flere af dem, da Heeling House vokser og udvider sine tilbud, herunder planer om at uddanne assistance hunde til nogle af deres kunder.

"Det er så givende at se udseendet på et barns ansigt, når de har gjort noget for første gang på grund af motivationen og tilliden hunden har givet," siger Merkle.

Mere om Vetstreet:

  • Hjælp! Min hund kan lide at skjule sine legetøj
  • Kan servicehunde opdage gluten i fødevarer?
  • Courthouse Dogs Empower Traumatized Victims
  • En dag i Gracie's Skole Comfort Hund
  • Frivillige Puppy Raisers: Secret til Guide Dog Succes
Google+