Lyme Disease: Hvilke hundeejere skal vide

Thinkstock-hunde kan indgå i Lyme-sygdommen gennem bid af et inficeret hjortekryds Ixodes scapularis eller Ixodes pacificus.

I de nordøstlige og øvre midterste dele af USA - hotbed for Lyme disease - op til 90 procent af hunde kan teste positivt for de bakterier, der forårsager sygdommen. Af disse hunde vil typisk kun 5 til 10 procent rent faktisk vise tegn på sygdom.

Hvis de ikke synes at være syge, har de virkelig sygdommen? Det er bare et af spørgsmålene veterinære eksperter kæmper for at forstå, og hvorfor diagnose og behandling for Lyme-sygdommen kan være kontroversiel.

En fælles tick-borne sygdom

Lyme sygdom er en infektion forårsaget af spiralformede bakterier kaldet Borrelia burgdorferi. Hunde kan blive inficeret med bakterierne gennem bid af et inficeret hjorte kryds, enten Ixodes scapularis eller Ixodes pacificus.

Selvom folk kan indgå i en Lyme-sygdom, kan du ikke få bakterierne direkte fra din hund - kun gennem bid af et inficeret tæppe. Ifølge U.S. Center for Disease Control and Prevention (CDC) er Lyme-sygdom for tiden den mest almindeligt rapporterede vektorbårne sygdom i USA.

Gå på æggeskaller

Tegn på Lyme sygdom kan forekomme to til fem måneder efter infektion eller endda senere. Nogle hunde vil vise skiftende ben lameness eller amble sammen med en hunched tilbage og forkortet gevinst, næsten som om de går på æggeskaller. Andre tegn omfatter forstørrede lymfeknuder, feber, hævede led, letargi og tab af appetit. Hunde får normalt ikke de klassiske "mål" hudlæsioner, som folk gør. Nogle hunde kan udvikle Lyme nefritis, en alvorlig nyresygdom, der kan forkorte hundens levetid.

For at komplicere sager kan flåter overføre flere bakterier, eller hunde kan blive inficeret med andre slags flåter. Den resulterende co-infektion med mere end en sygdom kan producere forskellige tegn og gøre diagnosen vanskelig.

Ankommer til en diagnose

Dyrlæger overvejer normalt flere faktorer, før de foretager en diagnose af Lyme-sygdommen. En historie med krydseksponering, en positiv test og kliniske tegn, der er fælles med Lyme-sygdommen, kan hjælpe med at støtte diagnosen.

Hvis din hund er blevet vaccineret for Lyme-sygdommen og testet positivt for sygdommen, kan din dyrlæge muligvis udføre en anden test, som kan skelne mellem antistoffer dannet af vaccinen og en aktiv bakterieinfektion. Fordi tegn på Lyme-sygdom også kan være tegn på andre sygdomme, kan din dyrlæge anbefale andre blodprøver og diagnostik for at udelukke andre mulige årsager til tegnene. Uanset om din hund viser tegn eller ej, anbefales det generelt, at urinprøver udføres for at kontrollere protein i urinen, et muligt tegn på Lyme nefritis.

Behandling for symptomatiske hunde

Hvis din hund viser tegn på Lyme-sygdommen, vil han typisk blive behandlet med orale antibiotika i 30 dage eller længere. Tegn vil normalt løse inden for 48 timer, medmindre andre sygdomme, Lyme nefritis eller yderligere komplikationer er involveret. Yderligere medicin kan anbefales, hvis din hund viser tegn på smerte eller nyresygdom.

Hvad med sunde hunde?

Da de fleste hunde, der tester positive for Lyme-sygdommen, ikke viser nogen kliniske tegn, er mange dyrlæger tøvende med at behandle dem. Faktisk anbefales det generelt at disse hunde er ikke behandlet af en række årsager, herunder bekostning af medicin, mulige bivirkninger og potentialet til at skabe antibiotikaresistens blandt bakterierne, der forårsager sygdommen.

Hvis yderligere test viser, at din hund kan have tegn på Lyme nefritis eller et ekstremt stort antal antistoffer mod bakterierne, kan nogle dyrlæger vælge at fortsætte behandlingen. Uanset om din hund er behandlet, vil din dyrlæge højst sandsynligt anbefale en kontrol igen i tre til seks måneder.

En potentiel kronisk sygdom

Desværre er behandlingen ikke altid 100% effektiv. I nogle tilfælde kan lave niveauer af bakterier gemme sig inde i kroppen og undslippe genkendelse af immunsystemet, hvilket skaber problemer i fremtiden. Derfor er det altid en god ide at se din hund for tilbagevendende tegn og tale med din dyrlæge om at afprøve eksamener til din hund.

Chancerne er, din dyrlæge vil tale med dig om krydsforebyggende midler og muligvis en årlig Lyme-vaccine for at forhindre din hund i at blive geninficeret i fremtiden. Det er et tilfælde, hvor veterinærmedicin tilbyder forebyggende foranstaltninger, humanmedicin kan ikke!

Mere fra Vetstreet:

  • Pas på dette dødbringende toksin i damme og søer

  • De bedste frugter og veggies til hunde

  • 5 Ny hund ejer fejl at undgå

  • Hvorfor har din hund dårlig ånde?
Google+